Gryphon – Gryphon (1973)

Gryphon

Gryphon (1973)

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Una de las más singulares bandas del rock progresivo y a la vez una de las más desconocidas. Los británicos Gryphon que durante su corta carrera (1973 a 1977) publicaron cinco álbumes que posteriormente han sido muy considerados por los aficionados al género, catalogándolos como discos de culto del rock progresivo.

Fue a principios de los 70 cuando dos jóvenes estudiantes del Royal Collage of Music de Londres, Richard Harvey (guitarras, bajo, teclados e instrumentos tradicionales y clásicos) y Brian Gulland (instrumentos de viento), deciden fundar una banda de folk experimental aprovechándose del virtuosismo de ambos y su pasión por el folk, los sonidos barrocos y medievales y el progresismo muy de moda en aquellos años, tomando como referencias a bandas como Amazing Blondel o Tir Na Nog.

Antes de finales de 1972 el grupo ya estaba constituido y contaba además con la participación de otros dos integrantes, el guitarrista Graeme Taylor y el percusionista Dave Oberlé. El nombre elegido para el grupo “Gryphon” lo extraen de la mitología medieval: una bestia fantástica con cuerpo de león, y cabeza, alas y garras de águila que representaba el dominio de la tierra y el cielo. Los grifos se consideraban celosos y fieros guardianes del oro, metal con el que se decía construían sus nidos.

Después de obtener el beneplácito del sello independiente Trasatlantic publican su primer álbum Gryphon (1973) un trabajo de folk pseudomedieval meramente acústico en donde sobresalían la festiva “Kemp´s Jig”, la solemne “Pastime with good Company” o la teatral “The Devil and the Farmer´s Wife”.

Este primer álbum obtiene el fervor de la crítica y una parte de los aficionados al folk gracias a su particular utilización de instrumentos del siglo XV, algo muy poco habitual y particularmente ajeno a la cultura rock. Sin duda alguna una obra que los fans del Prog Folk ingles degustaran de cabo a rabo.

Orígen: U.K

Género: Prog Folk

Bitrate: 320 Kbps

01 – Kemp’s Jig
02 – Sir Gavin Grimbold
03 – Touch and Go
04 – Three Jolly Butchers
05 – Pastime with Good Company
06 – The Unquiet Grave
07 – Estampie
08 – Crossing the Stiles
09 – The Astrologer
10 – Tea Wrecks
11 – Juniper Suite
12 – The Devil and the Farmer’s Wife

Cortesía de Lifeson-rockjazzbluescountryfolk !!

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Gryphon – Midnight Mushrumps (1974)

Gryphon

Midnight Mushrumps (1974)

1974 - Midnight Mushrooms - front

Dado el interés mostrado en el circuito de aficionados al folk y a la música culta británica, el grupo es requerido para la composición y grabación musical de una obra de teatro de Shakespeare llamada “The Tempest” en el Britain´s Nacional Theatre. Dicha obra se estrenaría a mediados de 1974 y contaba con la suite Midnight Mushrumps que también seria parte del segundo álbum de la banda.

En este nuevo trabajo la banda derivó su sonido hacia movimientos más convencionales sin dejar de lado el renacentismo y la teatralidad medieval de su primer álbum, temas como la experimental “Dubbel Dutch”, la folkie progresiva “The Ploughboy´s dream” o la mencionada mini-sinfonía épica “Midnight Mushrumps” dejaban un álbum que confirmo al grupo como una de las formaciones más experimentales de la época.

Ese mismo año la banda ofreció un memorable e inédito concierto en el Britain´s Nacional Theatre, pasando a la posteridad como la única banda de rock que ha actuado en ese lugar y considerado como uno de los mayores adelantos para el movimiento progresivo de la historia. Para entonces la banda ya contaba con un nuevo miembro el bajista Malcolm Bennett que reforzó enormemente la sección rítmica del grupo.

Después de estos dos primeros trabajos, Harvey consideró finalizada la etapa meramente acústica-progresiva y electrifica el sonido, así produce el siguiente álbum “Red Queen to Gryphon Three” (1974) que contenía cuatro largos temas que sobrepasaban los ochos minutos cada uno de ellos y que eran una soberbia demostración de lo que el grupo podía ofrecer lejos de su acústico estilo en temas como “Second Spasm” (con un ritmo que poco después los canadienses Rush popularizarían) o la cadenciosa “Lament”.

Posteriormente el grupo es requerido para telonear a Yes en la gira británica de Relayer Tour y que propicia que los Gryphon eleven su popularidad y sus discos obtengan unas ventas considerables.

Poco después Bennett y Taylor abandonan la banda viendo el cariz que esta estaba tomando y son sustituidos por el guitarrista Bob Foster y el bajista John Davie, la banda también contrata al batería Alex Baird y con esta nueva formación se graba Raindance (1975) en donde sobresalía la sinfónica (Ein Klein) “Heldenleben”, manteniéndose el resto del álbum a una buena altura aunque a un nivel bastante inferior a Red Queen…

Pasarían dos años hasta que el grupo volviera a publicar un nuevo trabajo Treason (1977) que sería el último antes de disolverse definitivamente. Treason también supondría un ligero cambio hacia un estilo más comercial en donde las armonías vocales tomaban un protagonismo inusual en la música del grupo, con un acortamiento sustancial de minutaje de las canciones y que sin embargo consigue estar a la altura de lo que se esperaba con temas como la rock “Falero Lady”, la melódica “Major Disaster” o la progresiva “Spring Song”.

Las malas ventas y el desinterés posterior por parte del público en plena época punk precipito el fin de la banda a principios de 1978. Poco después Harvey y Davie entran a formar parte en la banda pop The Banned y consiguen un éxito en las listas inglesas con una versión de un tema de los años 60 del grupo The Syndicate of Sound, “little Girl”. Algún tiempo después se publica un álbum en solitario de Richard Harvey “Divisions on a Ground”, que había sido editado originalmente en 1975.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Midnight Mushrumps
02 – The Ploughboy’s Dream
03 – The Last Flash Of Gaberdine Tailor
04 – Gulland Rock
05 – Dubbel Dutch
06 – Ethelion

Cortesía de Lifeson-rockjazzbluescountryfolk !!