Shpongle – Are you Shpongled? (1998)

Shpongle

Are you Shpongled? (1998)

Front

La música electrónica es uno de los género más subestimados musicalmente. No es extraño que muchas personas, normalmente abiertas a escuchar música ajena y con un oído entrenado para reconocer la buena música, sin importar el género, se horroricen o al menos tengan cierta aprensión hacia la electrónica, a la que suelen tildar de aburrida, monótona o sin alma, además de la igualmente frecuente acusación de no necesitarse ningún tipo de talento para hacerla.

Simon Posford, también conocido como Hallucinogen, uno de los maestros de los mixers y consolas, y co-fundador del sello Twisted Records; y Raja Ram, flautista de jazz, también co-fundador de Twisted, ex-miembro del colectivo de M de Ibiza 1200 Micrograms, y básicamente el inventor del Psychedelic Trance; decidieron trabajar juntos en un proyecto, luego de haber hablado al encontrarse viendo un eclipse solar en la India y notar lo mucho que se complementaban sus ideas sobre la música.

El nombre del proyecto, Shpongle, viene de una palabra que se le ocurrió a Raja Ram luego de haberse tomado un ácido y que Simon le preguntara cómo se sentía, a lo que Raja despondió “?Shpongled?”. Actualmente, Raja dice seguir utilizando la misma palabra para referirse a la sensación de euforia combinada con varias emociones positivas al mismo tiempo.

Dos años después de haberse reunido por primera vez, y de un buen tiempo entre substancias psicodélicas y el estudio de grabación, sale a la luz su primer álbum: Are you Shpongled? de 1998. Tres años después de haber lanzado el disco, decidieron empezar a actuar en vivo y, desde su primer concierto en el Solstice Music Festival, de Motosu, Japón, establecieron la tradición de presentarse muy poco y sólo en cierto tipo de eventos.

Originalmente planearon grabar apenas un álbum, más como proyecto personal que como un nuevo colectivo, pero luego de recibir excelentes críticas y una gran respuesta y peticiones del público, decidieron grabar un segundo álbum. Sintieron que 3 era un mejor número, grabaron un cuarto, y para llegar a un número redondo, el quinto apareció en el 2013.

Lo que diferencia a Shpongle del resto de la música electrónica no es sólo la increíble calidad con la que su música está hecha, sino la originalidad y maestría con la que los samples, músicos invitados y toda la estructura de sus álbumes está escogida. No les da miedo usar música de la India, África, y varios pueblos indígenas y combinarla con sintetizadores, flangers, phasers, y un característico y cortante gater que se escucha en muchas de sus canciones.

Lo que logran es impresionantemente llamativo, música extraordinariamente psicodélica que parece salida de la más colorida alucinación lisérgica; no en vano “Divine Moments of Truth”, sexta canción de este álbum lleva ese nombre como acróstico de DMT (dimetiltriptamina), el psicoactivo principal de la Ayahuasca o Yagé, la substancia alucinógena más poderosa y de mayor impacto visual conocida por el Hombre. Citar a la Dimetiltriptamina en una canción es usar palabras mayores, y Shpongle nunca decepciona cuando de música altamente psicodélica se trata. Lo mejor de Shpongle es que, a pesar de hacer música tan enteógena, también es agradable y algo fiestera, y sin necesidad de administrarse un ácido para disfrutarla (¿?), esto último queda a discreción del oyente.

De Are you Shpongled? también vale la pena resaltar “And the Day Turned to Night”, la última canción del disco, de casi 20 minutos de duración, de la que Raja Ram declaró en una entrevista sentirse particularmente orgulloso por las métricas elaboradas que usa, por la manera tan natural en la que, según cuenta, se desarrolló la composición y por haber sido inspirada en el eclipse solar que Simon y Raja presenciaron en la India.

Mini Dato:

* La tercera canción, “Vapor Rumors”, incluye un sample bastante curioso de un hombre hablando sobre OVNIs, tomado de un capítulo de la serie “The Outer Limits”.

Origen: U.K

Género: Psytrance / Psybient

Bitrate: 320 Kbps

01 – Shpongle Falls
02 – Monster Hit
03 – Vapour Rumours
04 – Shpongle Spores
05 – Behind Closed Eyelids
06 – Divine Moments Of Truth
07 – …And The Day Turned To Night

Cortesia del Hacker y su Comunidad Underground!!

Anuncios

Shpongle – Tales of the Inexpressible (2001)

Shpongle

Tales of the Inexpressible (2001)

Cover

Tres años después de lanzar Are you Shpongled? Simon Posford y Raja Ram vuelven con “Tales of the Inexpressible”, su segundo álbum como Shpongle. Aunque este disco mantiene la atmósfera extraña y fascinante de su primer álbum, no deja de sorprender con nuevos elementos. Para empezar, su sonido es mucho más completo, más redondo; retomando los elementos más interesantes de su debut en forma evolucionada.

“Tales of the Inexpressible” explora y toma influencias de nuevos terrenos musicales, por ejemplo, la música española y electro-latina, como se hace evidentísimo en “Dorset Perception”, la primera canción que, a su vez, obtiene su nombre de un juego de palabras entre el título del ensayo psicodélico de Aldous Huxley “The Doors of Perception” (Las puertas de la percepción), en el que el autor detalla sus experiencias y revelaciones tras consumir mescalina; y Dorset, el condado inglés donde está ubicado Hallucinogen Sound Labs, el estudio de Simon Posford donde se grabó este álbum

Raja Ram, el flautista, aprovecha muy bien sus conocimientos sobre música e instrumentos de Oriente en este disco. “Star Shpongled Banner”, la segunda pista, es un buen ejemplo. Es Raja quien dice “feeling very shpongled” al comienzo del cuarto corte del álbum, “Room 2ॐ”. Por cierto, aunque en varias partes esta canción aparece con el nombre de “Room 23″, en realidad, lo que parece un “3″ es el carácter ”ॐ” que en Devanagari representa el mantra Om, la sílaba mística del Budismo, el Hinduismo y otras religiones de la zona; típica de la meditación. De “Room 2ॐ” también son destacables los samples vocales de música africana y la progresión de Bossa Nova hacia el final de la canción. La música brasilera también aparece en “Star Shpongled Banner” aunque de una manera bastante apócrifa; el sample de una multitud que corea Oh oh oh oh oh, que terror! (cerca del final de la pista, a los 7:30 min aprox.) es tomado de la canción “Dança do Vampiro”, del grupo Asa de Águia.

Como siempre, las mezclas, programación y secuencias están a cargo de Simon Posford. Un detalle a destacar en este álbum es la manera en la que Posford manipula las voces; como la de Terence McKenna en la introducción de “A New Way to Say ‘Hooray’ “, cuando dice “and a tone, a hmmmm”, y la de alguien más en “My Head Feels like a Frisbee”. Ayuda enormemente a crear esa atmósfera psicodélica “Shpongolezca”.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Dorset Perception
02 – Star Shpongled Banner
03 – A New Way to Say ‘Hooray!’
04 – Room 23
05 – My Head Feels like a Frisbee
06 – Shpongleyes
07 – Once Upon the Sea of Blissful Awareness
08 – Around the World in a Tea Daze
09 – Flute Fruit

Cortesía de Cuervodka!!

Shpongle – Nothing Lasts…But Nothing Is Lost (2005)

Shpongle

Nothing Lasts…But Nothing Is Lost (2005)

Cover

Shpongle originalmente fue concebido como un proyecto que abarcaría sólo tres discos y éste sería el encargado de cerrar la trilogía, de ahí su nombre semi-nostálgico (Nada dura… Pero nada se pierde); sin embargo, poco después de la gira, Simon Posford y Raja Ram se arrepintieron y decidieron grabar dos discos más: Ineffable Mysteries from Shpongleland (2009) y Museum Of Consciousness (2013).

Shpongle dedicó este disco a la memoria del psiconauta, escritor y etnobotanista Terence McKenna. Teniendo en cuenta la dedicatoria, vale la pena empezar hablando un poco sobre el homenajeado. Terence McKenna (1946 – 2000) fue una de las figuras más influyentes del movimiento intelectual psicodélico; a la misma altura de Timothy Leary (amigo de John Lennon y en gran medida responsable de la fase psicodélica de los Beatles “Revolver”, “Sgt. Pepper’s”, “White Album”) y el Dr. Albert Hoffman, famoso por ser el primero en sintetizar y descubrir los efectos psicoactivos del LSD. Luego de graduarse de la carrera de Ciencias Ecológicas en UC Berkley, McKenna viaja a la amazonia colombiana en 1971 con la intención de estudiar el Yopo, un arbusto usado por varias tribus de Sudamérica y el Caribe en rituales chamánicos gracias a la presencia del potentísimo compuesto alucinógeno Dimetiltriptamina (DMT) en casi toda la planta.

En busca de Yopo llega a La Chorrera, un pequeño pueblo de población principalmente indígena donde redirige su interés a estudiar y experimentar con varios tipos de yagé (ayahuasca); una infusión de lianas y plantas selváticas comúnmente usada por muchos pueblos de la región con propósitos medicinales y religiosos. Luego de volver a los Estados Unidos profundamente marcado por sus vivencias en el Amazonas, McKenna publica varios libros y dicta charlas sobre sus experiencias en La Chorrera: chamanismo, espiritualidad y substancias psicodélicas. En 1985 Terence y su esposa Kathleen Harrison se mudan a Hawaii y fundan la reserva etnobotánica Botanical Dimensions, donde vive hasta su muerte a los 53 años de edad a causa de un tumor inoperable en el cerebro. Estemos o no de acuerdo con sus posturas, sin duda es el personaje perfecto para merecer una dedicatoria de Shpongle.

Como se trata de un homenaje, desde la primera pista del álbum, “Botanical Dimensions”, empezamos a encontrar referencias y citas de McKenna. El mismo nombre del disco, además de hacer referencia al final de la trilogía inicial de Shpongle, es una cita del poeta William Blake (uno de los favoritos del etnobotanista) y al final de “…But Nothing is Lost”, la octava pista, se escucha un sample de McKenna comentando esta frase. Pero el disco no es sólo Terence McKenna y como es costumbre con Shpongle está lleno de sonidos y samples curiosos y bien escogidos. Uno bastante divertido aparece al comienzo de “The Nebbish Route”: un pequeñísimo pero reconocible fragmento de “El Misterioso Viaje de Nuestro Homero”, el capítulo de la serie animada Los Simpson en el que Homero alucina luego de comer un chile de Quetzalquatenango en la Feria Anual de Chile de Springfield.

Igual que en álbumes anteriores, “Nothing Lasts…But Nothing is Lost” toma prestados fragmentos de música de distintas partes del mundo y, por supuesto, Brasil vuelve a aparecer entre sus elegidos. “Levitation Nation”, la tercera pista de este álbum está construida sobre un sample de la canción “Meu Brasil” de la famosa escuela de samba Beija-Flor de Nilópolis. También “Falling Awake”, la última canción del álbum, tiene una fuerte influencia brasilera: básicamente es una progresión de Bossa-nova en guitarra acústica sobre la que otra guitarra improvisa. Si no me equivoco, quien toca la guitarra es Simon Posford, como ya lo había hecho en “Tales of the Inexpressible”. Además de música brasilera, este álbum usa un poco de música balcánica y árabe. El toque árabe aparece en “When Shall I Be Free?” con un oud que presenta el tema principal y más casi al final de la misma canción un shenai hace un solo extrañísimo; la parte balcánica, menos marcada que la árabe, aparece en “The Statement of the Shaman”, la pista inmediatamente posterior, con unos vientos.

Mini Dato:

* Según Simon Posford, este disco en realidad sólo tiene 8 canciones divididas en 20 partes, cosa que no es tremendamente evidente al principio pero conociendo esa información resulta fácil notar.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Botanical Dimensions
02 – Outer Shpongolia
03 – Levitation Nation
04 – Periscopes Of Consciousness
05 – Schmaltz Herring
06 – Nothing Lasts…
07 – Shnitzled In The Negev
08 – …But Nothing Is Lost
09 – When Shall I Be Free?
10 – The Stamen Of The Shamen
11 – Circuits Of The Imagination
12 – Linguistic Mystic
13 – Mentalism
14 – Invocation
15 – Molecular Superstructure
16 – Turn Up The Silence
17 – Exhalation
18 – Connoisseur Of Hallucinations
19 – The Nebbish Route
20 – Falling Awake

Cortesía de Cuervodka !!

Shpongle – Ineffable Mysteries From Shpongleland (2009)

Shpongle

Ineffable Mysteries From Shpongleland (2009)

Layout 1

Por su excelente producción, el uso de instrumentos étnicos y sintetizadores, junto con la progresión de la música a través de su obra, Shpongle se ha caracterizado por romper esquemas desde su debut. Ha sido un proyecto que causó un fuerte impacto en la escena del Psy-Trance y gradualmente ha obtenido la admiración de escuchas en todo el mundo sin marketing ni promoción.

El sonido de Shpongle es frecuentemente imposible de categorizar pero se dice que ha creado un nuevo género que está en algún punto entre el trance psicodélico y el ambient: Psybient. El dúo ha contado con la participación de una infinidad de músicos en estudio incluyendo a Michele Adamson y Abigail Gerton (vocales), Harry Escot (cello y bajo acústico), Pete Callard (varias guitarras acústicas). A la hora de tocar en vivo solo han podido tener unos cuantos live acts totalmente completos por la dificultad que implica reunir a todos los músicos involucrados en el proyecto de estudio. Por esa razón habitualmente sólo se presentan como DJ set.

Shpongle es algo más que música para escuchar; es un vehículo que te llevara a un viaje interior, a través de complejos ritmos y sonidos etéreos.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Electroplasm
02 – Shpongolese Spoken Here
03 – Nothing Is Something Worth Doing
04 – Ineffable Mysteries
05 – I Am You
06 – Invisible Man In A Fluorescent Suit
07 – No Turn Un-Stoned
08 – Walking Backwards Thought The Cosmic Mirror

Cortesía de Onirogenia !!

Shpongle – Museum Of Consciousness (2013)

Shpongle

Museum Of Consciousness (2013)

Cover

Después de una larga gira de cuatro años, el dúo volvió para lanzar su quinto álbum: “Museum of Consciousness”, y muchas cosas han cambiado. Es Shpongle en esencia, pero con un giro más moderno. Algunas personas familiarizadas con la evolución de Shpongle, e incluso con los anteriores sonidos alucinógenos, han criticado el álbum por ser demasiado “limpio”. Aunque la técnica de producción sin duda ha evolucionado en esta versión (la mejor producida hasta la fecha), sigue siendo Shpongle.

Todos los elementos característicos de Shpongle siguen ahí, y aún así se echa de menos esa imprevisión salvaje que fue tan refrescante en los álbumes anteriores. Este es un excelente ejemplo de cómo crece el duo dentro de su propio género, e incluso con algunas ausencias, “Museum of Consciousness” es un álbum muy interesante que te embarcara en un largo viaje.

Mini Dato:

* Las actuaciones en directo y giras de Shpongle (actualmente de gira), son muy famosas por su energía y extraordinarios efectos visuales psicodélicos. Para llevar las actuaciones en vivo al siguiente nivel, se ha diseñado el Shpongletron: Un escenario hecho a medida que integra con habilidad pantallas, proyecciones y bailarines, para crear lo último en actuaciones psy-trance. El Shpongletron está actualmente en versión 3.0 y acompañando su actuación.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Brain in a Fishtank
02 – How The Jellyfish Jumped Up The Mountain
03 – Juggling Molecules
04 – The Aquatic Garden Of Extra-Celestial Delights
05 – Further Adventures In Shpongleland
06 – The Epiphany Of Mrs Kugla
07 – Tickling the Amygdala

Cortesía de Zamnesia !!