The Incredible String Band – The Incredible String Band (1966)

The Incredible String Band

The Incredible String Band (1966)

Isb-first USA

Había una vez un grupo que hablaba de todas las cosas, grandes y pequeñas, del universo y sus estrellas, de profetas, reyes y plebeyos, de las estaciones y su constante fluir, de amebas, minotauros y cachorros, de Cristo, Budda y la Diosa Blanca… Del enorme y fascinante misterio que compartimos todos los que estamos a bordo de este Gran Barco del mundo. Ese grupo se llamó Incredible String Band.

Los Incredibles empezaron como un trío folk en 1965, en su Escocia natal, hasta que sus fuerzas pivotales, Robin Williamson y Mike Heron, decidieron soltar amarras y lanzar sobre el mundo una visión integral de música y poesía que no tiene paralelo en el campo del rock.

Uno dice “rock” para ubicarlos en el contexto cultural en que se movieron pero, en realidad, Incredible String Band trascendió todos los estilos. No fueron rock, folk, pop, blues, música étnica u oriental sino todo eso y más aún

En el rock corrían tiempos de fronteras sinuosas (la imaginación todavía no estaba amordazada por las fórmulas de la multimedia). Era 1965 y el dúo de Williamson y Heron más un amigo común llamado Clive Palmer bajaron de Edinburgo a Glasgow para tocar canciones folk en el club Incredible, un reducto de poetas, músicos, dilettantes y potenciales angry young men, jóvenes despiertos en una Gran Bretaña que empieza a sacudirse el sopor de la posguerra. Con el auspicio de Joe Boyd (un productor importado de los Estados Unidos cuyos escasos años escondían una considerable experiencia en la escena de folk y blues de su país natal) Incredible String Band firma para Elektra y debuta con un LP sencillo en ambiciones. Entre temas de folk, blues acústicos y baladas, la pluma de Robin en “October song”, anticipa la búsqueda interior que fructificará en posteriores obras: “solía buscar la felicidad / solía perseguir el placer / pero hallé la puerta detrás de mi mente / y ese es el mayor tesoro…”

Se marcha Palmer y Williamson sale a recorrer el mundo, como se acostumbraba entonces. En su valija se acumularán stickers de Tangier, Marrakesh, Casablanca… En el trayecto descubrirá lenguas y tonalidades desconocidas, instrumentos que sumarán vibraciones insólitas a la madeja musical del grupo.

Orígen: U.K

Género: Prog Folk

Bitrate: 320 Kbps

01 – Maybe Someday
02 – October Song
03 – When The Music Starts To Play
04 – Schaeffer´s Jig
05 – Womankind
06 – The Three
07 – Whistle Tune
08 – Dandelion Blues
09 – How Happy I Am
10 – Empty Pocket Blues
11 – Smoke Shovelling Song
12 – Can´t Keep Me Here
13 – Good As Gone
14 – Footsteps Of The Heron
15 – Niggertown
16 – Everything´s Fine Right Now

Cortesía de las Galletas de María !!

The Incredible String Band – The 5000 Spirits Or The Layers Of The Onion (1967)

The Incredible String Band

The 5000 Spirits Or The Layers Of The Onion (1967)

The 5000 Spirits Or The Layers Of The Onion (Front)

Para cuando Robin se reúne con Mike Heron otra vez, la generación de ambos estaba en su pico creativo. Tener veintipico de años en 1967 es soñar con llevar la imaginación al poder, luchar por parar una guerra, sentir que las fronteras se vuelven sinuosas porque los jóvenes han descubierto nuevos códigos de comunicación que trascienden el concepto de países.

1967 es, además, el año del Verano del Amor, el año de Sargent Peppers… y el año de “5000 Spirits or the Layers of the Onion” (5000 espíritus o las capas de la cebolla), segundo long-play de Incredible String Band, un diario de ruta existencial, un collar de anécdotas, vivencias y recuerdos que será amor a primera vista (o primera audición) para algunos y enigma infranqueable para otros. Es que aún en los años ’60, cuando el rock era mucho menos previsible y convservador, el estilo era algo con lo que había que ser consecuente. Cambiar radicalmente de estilo dentro de un mismo álbum causaba sorpresa, ni hablar cuando estos cambios ocurrían dentro de los límites de una canción, cuando Robin y Mike cambiaban de una balada a un blues, una tonada oriental o a una rima infantil para darle color a un estado de ánimo o separar climas opuestos entre una y otra estrofa de una letra.

Robin y Mike manejaban entre los dos más de 25 instrumentos musicales, incluyendo la cítara hindú y el gimbri, una especie de violín árabe que Williamson trajó de sus aventuras por Marruecos, además de los más variados elementos de percusión, flautas, teclados e instrumentos de cuerdas.

Semejante despliegue, no obstante, descartaba el virtuosismo exhibicionista en favor de un uso de los instrumentos como vehículos de color y tonalidad, en perfecta resonancia con el espíritu de las letras. La poesía puede, por momentos, parecer densa y solemne, como en “My name is death” (Mi nombre es Muerte) pero también da lugar a una canción de amor perfecta como “Painting box” (Caja de pinturas) o nos hace compartir la melancolía de quien recuerda su primer amor y la candidez de la temprana adolescencia, como en “First girl I loved” (La primera chica que amé), donde Williamson canta: “debo haberte hecho el amor mil veces / aunque nunca dormimos juntos / porque éramos muy jóvenes / y no teníamos adónde ir…” a la vez que pondera, entre resignado y comprensivo, el paso del tiempo: “probablemente estes casada ahora / con casa, chicos, auto y todo eso / y te hayas tranformado en otra desconocida…”

Mini Dato:
En este disco aparecen por primera vez Licorice McKechnie (Likky) en percusión y voz y Rose Simpson en bajo y violín. Las chicas eran pareja de Robin y Mike, respectivamente, y su entrada a la banda completa la explicación del lema “la atmósfera y las relaciones primero, la perfección técnica después”, sobre todo si tenemos en cuenta que Rose aprende a tocar bajo y violín recién al integrarse a la Incredible.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Chinese white
02 – No sleep blues
03 – Painting box
04 – The mad hatter’s song
05 – Little cloud
06 – The eyes of fate
07 – Blues for the muse
08 – The hedgehog’s song
09 – First girl i loved
10 – You know what you could be
11 – My name is death
12 – Gently tender
13 – Way back in the 1960’s

Cortesía de Mundo Rosso !!

The Incredible String Band – Be Glad for this Song has no Ending (1971)

The Incredible String Band

Be Glad for this Song has no Ending (1971)

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La ausencia de Le Maistre del álbum “Be Glad For The Song Has No Ending”, (Alegrate, porque la canción no tiene fin), aparecido en 1971, sugiere que este disco se grabó antes o simultáneamente con “U”. “Be Glad…” es la banda de sonido del otro proyecto visual que los Incredibles encararon a comienzo de la década: un film, en parte argumental, en parte con el grupo tocando en escena, donde sí le cabe un rol a Malcolm, haciendo de pirata en el cuento “The pirate and the crystal ball”.

La Incredible cambió nuestra percepción sobre la relación entre música y poesía, extendiendo a la vez las fronteras de ambas. A través de cuentos, poesía e imágenes superpuestas con elementos de diferentes eras, seres y culturas, llevó a cabo una celebración de la vida a la manera de los antiguos juglares itinerantes, apuntando al misterio original, ese que el grupo (tal vez para ahuyentar la impresión de solemnidad) llama en una de sus canciones “la pregunta medianamente importante”: ¿Qué somos? ¿De qué formamos parte?

Como epílogo vaya la frase con que los Incredibles solían despedir a sus audiencias: “que el sol duradero brille sobre tí / que todo el amor te rodee / y que la pura luz de tu interior / te guíe a lo largo del camino…”

Bitrate: 320 Kbps

01 – Come With Me
02 – All Writ Down
03 – Veshengra
04 – See All The People
05 – Waiting For You
06 – The Song Has No Ending, Parts 1-9

Cortesía de Mundo Rosso !!

The Incredible String Band – The Chelsea Sessions (1967)

The Incredible String Band

The Chelsea Sessions (1967)

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El disco fue grabado antes del lanzamiento de “5,000 Spirits or the Layers of an Onion”, con temas que luego se incluirían en este disco y en “Wee Tam & The Big Huge”. Es escencialmente la primera pieza como duo luego de la salida de Palmer. Totalmente acústico y sin grandes efectos, los cuales no se extrañan cuando estos dos sujetos se juntan a tocar. Salió a la luz por primera vez recien en el 97.

Probablemente más de uno se pregunte a qué es debido tanto culto y tanta mística alrededor de la ISB. Precisamente a eso, a la mística que inunda su música. Mike y Robin, dos hippies pulcros y encantadores, y Rose Simpson y Licorice McKechnie (sus compañeras tanto en lo musical como en lo sentimental), celebraban la vida por todo lo alto. Sus canciones son un brindis al sol, pura felicidad, auténtica bondad; un elogio psicodélico y esotérico al amor, al ser humano y a la naturaleza.

Con acústicas, tabla hindú, teclados, sitar, violín, flautas, y una cincuentena de instrumentos exóticos arropando sus prodigiosas armonías vocales, cantaban sobre lo irrepetible del momento; loaban la mística del aire y las aguas; caminaban por senderos abiertos por los mismos ángeles, y ponían sobre el pentagrama, en forma de notas, la serenidad y el misterio que acompaña la búsqueda personal, el auto descubrimiento que nos lleva a tomar conciencia de nuestra relación con el Universo, y a hermanarnos en una visión holística con todo lo existente, más allá del espejismo del ego. La Incredible String Band, hermosa asociación de bardos y seres estelares, entendía la música como la máxima expresión de la alegría y maravilla de ser.

Los discos que dejaron en herencia son, por tanto, bofetadas de pureza difíciles de asimilar a día de hoy, en medio del negro materialismo de este mundo indigno y carente de principios. La Incredible String Band fue la banda sonora original de la Creación; el acorde perfecto del Edén; una ráfaga de aire fresco de la Arcadia bucólica y tántrica, en la que ningún demonio, tristeza o resquemor podía tener cabida; la canción mágica y adorable del Jardín de las Hespérides. Por eso, los iniciados, al escucharlos, invariablemente evocan la Arboleda Perdida y… lloran.

Bitrate: 192 Kbps

01 – Lover Man
02 – Born in Your Town
03 – First Girl I Loved
04 – Gently Tender
05 – Little Could
06 – Blues for the Muse
07 – Eyes of Hate
08 – Mad Hatter’s Song
09 – Alice Is a Long Time Gone
10 – See Your Face and Know You
11 – Frutch
12 – Iron Stone
13 – God Dog

Cortesía de That Was Music !!