The Wailing Wailers – The Wailing Wailers (1965)

The Wailing Wailers

The Wailing Wailers (1965)

Portada

Este es el disco debut de los Wailers. En realidad es una compilación del montón de sencillos que habían lanzado entre 1963 y 1965. No esperen encontrarse las joyas cuidadas hasta el más mínimo detalle del periodo de madurez de Marley en los 70’s porque esto está a años luz. Aquí no hay nada parecido a “No Woman No Cry” o a “I Shot The Sheriff”. Es más, aquí ni siquiera hay Reggae, sino que abarca el primer periodo de los Wailers, donde su sonido iba más enfocado al Ska y el Soul.

A fines de los 50’s, Bob Marley y su madre se mudaron de su villa natal a Kingston, buscando mejores oportunidades. Se establecieron en el barrio de Trenchtown donde hizo amigos de su edad y conoció a Neville O’Rilley Livingstone, quien más tarde sería conocido como Bunny Wailer. Bunny y Bob aprendieron a tocar la guitarra y a los 14 años, Bob abandonó la escuela para dedicarse de lleno a la música. Se metió a trabajar en una tienda, pero realmente lo que buscaba era juntar dinero para dedicarse a la música, que era su pasión. Poco después comenzó a tomar clases y a ensayar con un cantante de la cuadra que tenía fama de ser uno de los mejores de la ciudad, un tal Joe Higgs, quien le enseñó a cantar. Con Joe, conoció a otro chico llamado Peter McIntosh, conocido como Peter Tosh, quien también deseaba convertirse en profesional y armar su banda. Con ellos formó en 1963 su primer banda.

El primer nombre del grupo fue The Teenagers, que a lo largo de los siguientes años cambiaría a The Wailing Rudeboys, The Wailing Wailers hasta quedar simplemente como The Wailers en 1966. Alvin Patterson fue su primer mentor y manager, por así decirlo. Tocaba los bongós y fue el primer contacto con un Rastafari y todo lo que representaba el movimiento. Patterson los presentó con el productor Clement Dodd, quien quedó impresionado con la manera en que tomaban canciones de sus ídolos estadounidenses y las transformaban al Ska, y a finales de 1963 lanzaron su primer sencillo, “Simmer Down”, una rolita original que se convirtió en un éxito en Jamaica. Los Wailers se convertirían en el grupo favorito de Dodd, protegidos suyos y la banda consentida de Studio One, por lo que después de “Simmer Down”, la banda seguiría lanzando un montón de sencillos en la isla, con mayor o menor éxito, ya que también se convirtieron en los favoritos de los llamados “Rudeboys”, que eran una especie de grupos o pandillas juveniles de Kingston. Por ese entonces el trío adoptó precisamente el nombre de “The Rudeboys”.

En 1965, Clement Dodd juntó varios de los que consideraba los mejores temas de los Wailers, que comprendían el periodo de 1963 a 1965. El sonido es muy variado, y por eso parece que hay cierto desfase con el año que se lanzó el LP. Algunos temas se notan muy arcaicos para 1965, pero son de las primeras grabaciones y además debemos considerar que no tenían un sonido de avanzada como USA o Inglaterra, sino que también había un desfase en la música que iba llegando a Jamaica. Con todo, es un disco divertidísimo, que nos lleva a las raíces mismas de la banda. Es un equivalente al “Please Please Me” de los Beatles, en el que podemos conocer la música que hacía realmente el grupo antes de comenzar a definir su sonido. La mayoría son temas propios, que generalmente son de autoría de Bob, aunque algunos comparte crédito con Bunny y Tosh. Hay 4 covers, incluyendo una versión super arcaica de “One Love”, que originalmente se titulaba “Ska Jerk”, y que es una adaptación de una canción anónima que se terminaría apañando y quedando con los créditos de la versión definitiva.

Este es un disco muy humilde, muy fechado, pero que remonta los orígenes del Ska, con un ritmo mucho más movido y bailable. La mayoría de los temas tienen colaboraciones musicales de Junior Braithwaite en los metales y las cantantes Beverly Kelso y Cherry Smith haciendo coros. Algunos de los bonus, de hecho, son cantados por ellas.

Un disco en el que los Wailers están haciendo sus pininos. Y lo hacen muy bien, tienen ya muestras de buenos compositores, hay melodías buenas y armonías asombrosas, aún sin la carga social y espiritual que Bob imprimiría a sus letras a partir del ’66, ya convertido en Rastafari. No demerito el esfuerzo de estos casi adolescentes jamaiquinos, pero aún hay mucho material de relleno, canciones que evidentemente tenían la intención de buscar más dólares para la banda. No se les puede culpar, los Wailers tenían que trabajar en otras cosas porque a pesar de ser de las bandas más importantes de Jamaica, la música no les daba para subsistir en esas fechas. Hay rolas buenas, pero hay otras que desequilibran mucho el sonido del disco.

Buen álbum para ver no sólo las raíces de Bob Marley y los Wailers, sino del Ska y el reggae en general. Ya vendrán las obras maestras, pero no deja de tener su encanto…

Mini Dato:
* “One Love” (que en las primeras ediciones se lanzó como “Ska Jerk”) es la versión prehistórica de la magistral versión que hoy conocemos que no saldría hasta 1977 en el disco Exodus. Y desde entonces destaca. Si quieren entender con peritas y manzanitas las diferencias entre Reggae y Ska tomen ambas versiones y escúchenlas detenidamente. El ritmo aquí es más marcado, rápido, con los compases pares marcados, y predominan los arreglos de metales. En la posterior, tendrían mucho más cuidado en los detalles, las atmósferas, pianos, las armonías vocales más toscas de Bunny y Tosh son sustituidas por el coro de chicas y en general, en los 70’s suena harto más refinada. Pero eso no quita que esta no sea buena. La canción es en realidad una adaptación de Bob a una canción popular, que mezcló un poco con un fragmento de la rola “People Get Ready” del los Impressions. Después quitaría la palabra “Adapted” para mostrarla como una canción de su autoría.

Origen: Jamaica

Género: Ska

Bitrate: 320 Kbps

01 – (I Am Gonna) Put It On
02 – I Need You So
03 – Lonesome Feeling
04 – What’s New Pussycat
05 – One Love
06 – When the Well Runs Dry
07 – Ten Commandments of Love
08 – Rude Boy
09 – It Hurts to Be Alone
10 – Love and Affection
11 – I’m Still Waiting
12 – Simmer Down
Bonus:
13 – And I Love Her
14 – Rolling Stone
15 – Bend Down Low

Cortesía de la Caverna de Corván !!

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The Wailers – Catch a Fire (1973)

The Wailers

Catch a Fire (1973)

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Con “Catch a Fire” el reggae triunfa internacionalmente. La música reggae fue trasladada al Reino Unido por los numerosos inmigrantes de las antiguas colonias británicas en el Mar Caribe (especialmente Jamaica, pero también otras como Trinidad y Tobago), los cuales residían principalmente en grandes ciudades como Londres (sobre todo en barrios como Camden).

Aunque era de creación posterior a otro estilo más acelerado procedente de estas islas, el ska, cronológicamente se popularizó antes, ya que el éxito de este otro se fraguó debido al revivalismo de los años 60 que conllevó el advenimiento de punks y neomods de finales de los 70, con gente como The Specials o Madness.

The Wailers funcionaban desde principios de los 60 en Kingston con una formación integrada por el propio Marley, Peter Tosh (otro elemento fundamental de la música jamaicana) y Neville O’Rilley Livingstone (conocido como Bunny Wailer), practicando unos sonidos próximos al soul. El grupo había nacido y crecido en las calles e irradiaba idealismo utópico con pretensiones de cambiar el orden mundial a través de la música. Esta formación, con pequeños cambios, funcionaría como tal hasta 1974, pues, tras el éxito masivo de Marley, cada uno decidió seguir su camino, y desde entonces funcionó con una banda distinta, que, no obstante, conservaría la misma denominación.

Sería injusto si no mencionara como uno de los grandes valedores de este disco y de la música reggae en general a Chris Blackwell, británico de origen judío y costarricense que decidió dejar la universidad inglesa para vivir y trabajar en Jamaica. Desde allí descubrió de primera mano el panorama musical de esta antigua colonia inglesa y decidió crear la discográfica Island para dar soporte a este tipo de grupos y distribuir sus discos tanto en la isla como en la propia Gran Bretaña, donde desde mediados de los 70 estas grabaciones empezaron a calar también en el público autóctono, y no solo entre los inmigrantes de estos países, como sucedía hasta entonces.

Cuando Island ya era una discográfica prestigiosa, decidió hacer una apuesta muy fuerte por los Wailers: fueron fichados por 4.000 libras como grupo estrella y se lanzaron un buen número de copias de Catch a fire al mercado, algo inaudito para una formación jamaicana, y además se les dio la oportunidad de grabar con mejores medios de los que cualquier grupo antillano pudiera haber soñado hasta entonces, disfrutando además de una notable promoción comercial.

El tiempo puso en su sitio a un disco que fue probablemente de los mejores realizados por los Wailers, una fusión de reggae y soul, que al final pasaría sobradamente del millón de copias vendidas, y que nos permite disfrutar de un talentoso cantante, músico y compositor cuando aún no era un fenómeno mediático ni vendía camisetas o merchandising, pero al que merecía la pena escuchar.

Mini Dato:

* Caso aparte merece la portada original del disco, que también resultó imaginativa en una época que este tipo de diseños eran más habituales: La carpeta representaba un encendedor estilo Zippo, que además se abría como tal. Esta cubierta solo se presentó en la 1ª edición. En Gran Bretaña acabó sacándose finalmente una portada de Marley fumándose un canuto. La cual sería, por cierto, la que permanecería en las siguientes ediciones, descartándose la del mechero. Finalmente, la reedición especial en CD publicada en el 25 aniversario del fallecimiento de Marley (2005) recuperaría el encendedor, eso si, sin la posibilidad de abrirse a la antigua usanza. Un alarde de diseño que no tuvo su recompensa, pues Catch a Fire solo vendió 14.000 copias originalmente, así que esta portada resulta difícil de hallar.

Origen: Jamaica

Género: Reggae

Bitrate: 256 Kbps

Edición británica:
01 – Concrete Jungle
02 – Slave Driver
03 – 400 Years
04 – Stop That Train
05 – Baby We’ve Got a Date (Rock It Baby)
06 – Stir It Up
07 – Kinky Reggae
08 – No More Trouble
09 – Midnight Ravers
Bonus
10 – High Tide or Low Tide
11 – All Day All Night

Cortesía de Zumo Zord !!

The Wailers – Burnin’ (1973)

The Wailers

Burnin’ (1973)

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Muchos años han pasado desde la aparición de The Wailers y a nivel popular parece no existir en el Reggae nada más allá de la gigantesca sombra de Bob Marley, aunque sea innegable la enorme valía de este gran músico, hoy día se reduce todo a relacionar a Marley con los rastafaris, la marihuana y el “buen rollito”, cayendo en reducciones mentales de adolescentes “emporretados”. 

Parece algo similar a lo que ocurre en España con el Flamenco y Camarón de la Isla, sinónimos indiscutibles e indisociables ellos sólos de estilos musicales, pero que enmascaran y olvidan a otras grandes figuras no menos importantes por no ser tan conocidas. Me explico: Tan falso es negar sus respectivas valías como exaltar y ningunear al resto de figuras y grupos que existieron dentro del mismo estilo musical en el que desarrollaron sus respectivas carreras musicales. 

Hablando de The Wailers y de Burnin’, éste es su segundo disco con ese nombre (tardarían poco en separarse), y es uno de los más conocidos de la historia de la música popular contemporánea. Son estos años, de finales de los años 1960 y principios de los años 1970, una época de gran exaltación cultural y política en todo el mundo, y eso se nota mucho en Burnin’ (1973), que incluye grandes, enormes canciones. Algunas se convirtieron en poco tiempo en enormes éxitos de ventas como “Get Up, Stand Up” o “I Shot the Sheriff”, sin olvidar otras estupendas composiciones como “Burnin’ and Lootin’ “, “Put it on” o “One Foundation”. 

Burnin’ es un disco que llega a las entrañas, un disco de música popular con mayúsculas, un grito de liberación, de esperanza y rebeldía. Y al mismo tiempo, este disco curiosamente fue uno de los que más contribuyó a convertir a la diminuta e independiente discográfica británica Island Records (junto a los primeros discos de Mike Oldfield y de U2) en pocos años en una multinacional comercial. Y no sólo vendiendo discos de vinilo, sino también los cassettes, que entonces empezaron a popularizarse enormemente, dado que se abarataron también los reproductores de música. 

Aparte de la gran valía de Bob Marley no deberíamos de olvidar a otros dos grandes componentes de la mítica banda que iniciaron a partir de 1974 carreras musicales separadas de Marley, como eran Peter Tosh y Bunny Livingston, más conocido como Bunny Wailer. La influencia de The Wailers dentro y fuera del reggae ha sido enorme, siendo el primer grupo de reggae que tuvo un gran éxito comercial y popular. Solistas o grupos tan dispares como The Clash (sobre todo Joe Strummer), Eric Clapton, Sting y tantos y tantos han sido influenciados por The Wailers.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Get Up, Stand Up
02 – Hallelujah Time
03 – I Shot The Sheriff
04 – Burnin’ And Lootin’
05 – Put It On
06 – Small Axe
07 – Pass It On
08 – Duppy Conqueror
09 – One Foundation
10 – Rasta Man Chant

Cortesía de Musicassete !!

Bob Marley & the Wailers – Natty Dread (1974)

Bob Marley & the Wailers

Natty Dread (1974)

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Natty Dread fue el primer álbum lanzado como Bob Marley & the Wailers (y no The Wailers como venía siendo hasta entonces) y el primero grabado sin sus ex compañeros de banda Peter Tosh y Bunny Wailer. Además fue el primer disco grabado con el I-Threes, un trío vocal femenino que incluía a Rita Marley, su esposa.

La canción más destacada del álbum es la famosa “No Woman, No Cry” que si bien se publicó por primera vez en este disco se hizo mucho más famosa gracias a “Live!” (disco que salió el mismo año que Natty Dread) y esa misma versión es la que forma parte de “Legend”.

Pocos músicos inspiran tanta reverencia personal y respeto como Bob Marley. Este disco logra un buen equilibrio entre el Reggae cada vez más alejado del Ska que venían haciendo los Wailers ‘ y las influencias de la música Pop/Rock. Podría definirse como agresivo, pero a la vez sobrio y serio.

Bitrate: 320 Kbps

01 – Lively Up Yourself
02 – No Woman, No Cry
03 – Them Belly Full [But We Hungry]
04 – Rebel Music [3 O’Clock Roadblock]
05 – So Jah Seh
06 – Natty Dread
07 – Bend Down Low
08 – Talkin’ Blues
09 – Revolution

Cortesía de Midnight TravelerRochihc !!