The Wailing Wailers – The Wailing Wailers (1965)

The Wailing Wailers

The Wailing Wailers (1965)

Portada

Este es el disco debut de los Wailers. En realidad es una compilación del montón de sencillos que habían lanzado entre 1963 y 1965. No esperen encontrarse las joyas cuidadas hasta el más mínimo detalle del periodo de madurez de Marley en los 70’s porque esto está a años luz. Aquí no hay nada parecido a “No Woman No Cry” o a “I Shot The Sheriff”. Es más, aquí ni siquiera hay Reggae, sino que abarca el primer periodo de los Wailers, donde su sonido iba más enfocado al Ska y el Soul.

A fines de los 50’s, Bob Marley y su madre se mudaron de su villa natal a Kingston, buscando mejores oportunidades. Se establecieron en el barrio de Trenchtown donde hizo amigos de su edad y conoció a Neville O’Rilley Livingstone, quien más tarde sería conocido como Bunny Wailer. Bunny y Bob aprendieron a tocar la guitarra y a los 14 años, Bob abandonó la escuela para dedicarse de lleno a la música. Se metió a trabajar en una tienda, pero realmente lo que buscaba era juntar dinero para dedicarse a la música, que era su pasión. Poco después comenzó a tomar clases y a ensayar con un cantante de la cuadra que tenía fama de ser uno de los mejores de la ciudad, un tal Joe Higgs, quien le enseñó a cantar. Con Joe, conoció a otro chico llamado Peter McIntosh, conocido como Peter Tosh, quien también deseaba convertirse en profesional y armar su banda. Con ellos formó en 1963 su primer banda.

El primer nombre del grupo fue The Teenagers, que a lo largo de los siguientes años cambiaría a The Wailing Rudeboys, The Wailing Wailers hasta quedar simplemente como The Wailers en 1966. Alvin Patterson fue su primer mentor y manager, por así decirlo. Tocaba los bongós y fue el primer contacto con un Rastafari y todo lo que representaba el movimiento. Patterson los presentó con el productor Clement Dodd, quien quedó impresionado con la manera en que tomaban canciones de sus ídolos estadounidenses y las transformaban al Ska, y a finales de 1963 lanzaron su primer sencillo, “Simmer Down”, una rolita original que se convirtió en un éxito en Jamaica. Los Wailers se convertirían en el grupo favorito de Dodd, protegidos suyos y la banda consentida de Studio One, por lo que después de “Simmer Down”, la banda seguiría lanzando un montón de sencillos en la isla, con mayor o menor éxito, ya que también se convirtieron en los favoritos de los llamados “Rudeboys”, que eran una especie de grupos o pandillas juveniles de Kingston. Por ese entonces el trío adoptó precisamente el nombre de “The Rudeboys”.

En 1965, Clement Dodd juntó varios de los que consideraba los mejores temas de los Wailers, que comprendían el periodo de 1963 a 1965. El sonido es muy variado, y por eso parece que hay cierto desfase con el año que se lanzó el LP. Algunos temas se notan muy arcaicos para 1965, pero son de las primeras grabaciones y además debemos considerar que no tenían un sonido de avanzada como USA o Inglaterra, sino que también había un desfase en la música que iba llegando a Jamaica. Con todo, es un disco divertidísimo, que nos lleva a las raíces mismas de la banda. Es un equivalente al “Please Please Me” de los Beatles, en el que podemos conocer la música que hacía realmente el grupo antes de comenzar a definir su sonido. La mayoría son temas propios, que generalmente son de autoría de Bob, aunque algunos comparte crédito con Bunny y Tosh. Hay 4 covers, incluyendo una versión super arcaica de “One Love”, que originalmente se titulaba “Ska Jerk”, y que es una adaptación de una canción anónima que se terminaría apañando y quedando con los créditos de la versión definitiva.

Este es un disco muy humilde, muy fechado, pero que remonta los orígenes del Ska, con un ritmo mucho más movido y bailable. La mayoría de los temas tienen colaboraciones musicales de Junior Braithwaite en los metales y las cantantes Beverly Kelso y Cherry Smith haciendo coros. Algunos de los bonus, de hecho, son cantados por ellas.

Un disco en el que los Wailers están haciendo sus pininos. Y lo hacen muy bien, tienen ya muestras de buenos compositores, hay melodías buenas y armonías asombrosas, aún sin la carga social y espiritual que Bob imprimiría a sus letras a partir del ’66, ya convertido en Rastafari. No demerito el esfuerzo de estos casi adolescentes jamaiquinos, pero aún hay mucho material de relleno, canciones que evidentemente tenían la intención de buscar más dólares para la banda. No se les puede culpar, los Wailers tenían que trabajar en otras cosas porque a pesar de ser de las bandas más importantes de Jamaica, la música no les daba para subsistir en esas fechas. Hay rolas buenas, pero hay otras que desequilibran mucho el sonido del disco.

Buen álbum para ver no sólo las raíces de Bob Marley y los Wailers, sino del Ska y el reggae en general. Ya vendrán las obras maestras, pero no deja de tener su encanto…

Mini Dato:
* “One Love” (que en las primeras ediciones se lanzó como “Ska Jerk”) es la versión prehistórica de la magistral versión que hoy conocemos que no saldría hasta 1977 en el disco Exodus. Y desde entonces destaca. Si quieren entender con peritas y manzanitas las diferencias entre Reggae y Ska tomen ambas versiones y escúchenlas detenidamente. El ritmo aquí es más marcado, rápido, con los compases pares marcados, y predominan los arreglos de metales. En la posterior, tendrían mucho más cuidado en los detalles, las atmósferas, pianos, las armonías vocales más toscas de Bunny y Tosh son sustituidas por el coro de chicas y en general, en los 70’s suena harto más refinada. Pero eso no quita que esta no sea buena. La canción es en realidad una adaptación de Bob a una canción popular, que mezcló un poco con un fragmento de la rola “People Get Ready” del los Impressions. Después quitaría la palabra “Adapted” para mostrarla como una canción de su autoría.

Origen: Jamaica

Género: Ska

Bitrate: 320 Kbps

01 – (I Am Gonna) Put It On
02 – I Need You So
03 – Lonesome Feeling
04 – What’s New Pussycat
05 – One Love
06 – When the Well Runs Dry
07 – Ten Commandments of Love
08 – Rude Boy
09 – It Hurts to Be Alone
10 – Love and Affection
11 – I’m Still Waiting
12 – Simmer Down
Bonus:
13 – And I Love Her
14 – Rolling Stone
15 – Bend Down Low

Cortesía de la Caverna de Corván !!